¿Sabe elegir un reproductor de DVD?

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Hoy en día, al elegir un reproductor de DVD, encontramos una importante cantidad de opciones y características que debemos tener en cuenta. Las especificaciones de cada modelo que hay en el mercado varía de una marca a otra. Por tal motivo encontramos un interesante abanico de marcas, formatos, tecnologías y características, que determinan el precio del producto.

Como si esto fuera poco, la evolución de la tecnología digital hace aparecer en escena un nuevo protagonista: el Blu-Ray. Este nuevo formato, de mayor calidad y prestaciones, comienza a presentarse en el mercado como una opción que llama la atención a los amantes de la tecnología.

A continuación, analizaremos una por una las especificaciones más importantes que ofrecen los reproductores disponibles en la actualidad.

Las características del reproductor de DVD

La cantidad y tipos de formato que puede reproducir el dispositivo, es uno de los factores que tendremos que observar. Si solamente necesitamos que reproduzca DVDs de video, bastará entonces con que soporte ese formato. Si además deseamos que reproduzca formatos de video como DivX, Xvid, MPEG y VCD, tendremos que prestar mayor atención a las especificaciones del equipo. El formato VCD y algunas de las variantes de MPEG, son soportadas por la mayoría de los reproductores. Cuando hablamos de DivX o Xvid, nos referimos a los formatos que más se utilizan en la actualidad para comprimir video con la computadora. Si deseamos visualizar en nuestro reproductor alguno de estos tipos de video, necesitaremos que el reproductor los soporte. En este caso deberemos buscar una opción un poco más avanzada.

Si nos decidimos por un equipo de estas características, es importante verificar que el reproductor sea compatible con las últimas versiones de los codecs de video.

La mayoría de los reproductores de DVD actuales, pueden trabajar con los formatos de audio más populares. Para poder utilizarlos de ese modo, es necesario que soporten archivos como MP3 y WMA. En este caso además debemos verificar que pueda reproducir CDs de audio.

Si además deseamos que el reproductor nos sirva para ver fotografías, como por ejemplo las que podemos obtener con nuestra cámara digital o con un escáner, se precisa soporte para el formato JPG.

El soporte y el formato

Si hablamos de medios de soporte, nos referimos a los tipos de discos que funcionan con el reproductor. Hay varios tipos: DVD+/-R (los convencionales), CD-R (CDs convencionales), CD-RW (CDs regrabables). Aquí hay que hacer una aclaración para distinguir lo que es un medio y un formato. Que el medio sea un DVD, no significa que el formato de lo que tiene dentro también lo sea.

Dentro de un soporte DVD podemos encontrar un DVD de video o archivos multimedia que pueden ser imágenes, video o audio. En el caso del CD, puede ser un soporte de CD de audio estándar pero también de VCD, SVCD y archivos multimedia.

Un ítem importante si nos decantamos por un reproductor multi-formato (compatible con DivX y Xvid), son los tipos de archivos de subtítulos que soporta. Además debemos tener en cuenta si el reproductor permite modificar la letra y el tamaños de los subtítulos, ya que en algunos casos se pueden encontrar modelos que muestran letras pequeñas o difíciles para leer con comodidad a la distancia.

En el caso de utilizar archivos DivX ó Xvid, los subtítulos se encuentran en archivos separados. Es importante entonces, que el reproductor reconozca los archivos de subtítulos más comunes, como lo son SRT, SMI, SUB y SSA. En este caso es importante saber que los archivos de subtítulos deben tener el mismo nombre (pero con su extensión correspondiente) y encontrarse en el mismo directorio que el archivo de video.

Las zonas y las normas

Un dato a tener en cuenta con los DVD de video es la zona. Los distribuidores de DVDs originales, dividieron geográficamente al mundo en distintas zonas a las cuales le asignaron un código o número con el propósito de controlar los lanzamientos. Cada reproductor que se vende en una zona, lleva un código y sólo funciona con DVDs originales destinados a esa zona, sin poder reproducir DVDs de otras zonas. Latinoamérica es Zona 4, por lo tanto, al principio, los reproductores que se vendían eran Zona 4 y sólo reproducían esos discos. Hoy en día, la mayoría de los reproductores que se venden son multizona y reproducen DVDs de cualquier área. No obstante, aún hay algunos comercios que ofrecen DVDs zona 4. Es recomendable optar por modelos multizona para no tener inconvenientes con los DVDs que se pueden alquilar o comprar.

No debemos olvidar que además de la zona, los DVD mantienen el uso de la norma, que como en los casette VHS, puede ser NTSC ó PAL.

Una característica que se puede encontrar en reproductores de alta gama es la posibilidad de grabar en soporte digital (DVD+R/+RW ó DVD-R/-RW) y también en un disco rígido que traen incorporado.

La definición, la salida a TV y el sonido

La resolución de imagen que brinda un reproductor de DVD es de 720 x 480. Los nuevos Blu-Ray lo superan con una resolución que llega a los 1920 x 1080.

En la actualidad se están comercializando reproductores de DVD que permiten escalar la definición de los DVD para ser vistos en pantallas de alta definición en 1080, utilizando la conexión HDMI. Aunque claro está, sin llegar a alcanzar la calidad de imagen que brinda un Blu-ray, que lo supera en más de cinco veces en la capacidad de almacenamiento de datos y video.

El reproductor de DVD va conectado a un televisor, por tal motivo, es necesario tener definido el tipo de cable que usaremos. Las salidas que poseen la mayoría de los modelos del mercado son:

– Video compuesto, con conector RCA convencional, el mismo que se usaba para conectar la videocassetera.

– S-Video, opción analógica de mejor calidad que el anterior.

– Coaxil digital, alternativa que aprovecha la calidad digital.

– Optical digital, digital de fibra óptica.

Si disponemos de un televisor moderno, como por ejemplo un LCD o un Plasma, deberemos buscar un reproductor que tenga salida HDMI para aprovecharlo al máximo.

Los reproductores cuentan con posiciones o niveles de zoom (acercamiento), muchas veces identificados con “x”. Este factor es el que permite agrandar o achicar la imagen en pantalla. Además se puede ajustar el aspecto de la pantalla, para ser vista en Widescreen (16:9) o el formato clásico de los televisores (4:3).

Otra característica destacada en el reproductor es Progressive Scan, una tecnología que mejora el entrelazado de imágenes, para brindar una calidad superior.

El número de salidas de sonido es clave para armar nuestro Home Theater. Es típico que los reproductores de DVD tengan salidas 5.1, para usar con cinco parlantes y un subwoofer. De todos modos, también podremos utilizar la clásica conexión estéreo, para dos parlantes. Los reproductores de Blu-Ray traen un sistema superior, de 7.1.

Otras características para tener en cuenta

Algunos reproductores brindan la posibilidad de conectar memorias flash para visualizar su contenido. Si este ítem nos resulta interesante, deberemos asegurarnos que acepte los distintos tipos de memoria que existen, como por ejemplo: SD, MS y MMC. También es posible encontrar reproductores con entrada para dispositivos USB, como por ejemplo pendrives.

Que el reproductor tenga el firmware actualizable es otro punto importante, especialmente en los equipos que soportan archivos multimedia. Los reproductores que cuenta con esta característica permiten ser actualizados, para ampliar las funciones del dispositivo o mejorarlas, como por ejemplo para que reproduzca nuevos formatos que vayan apareciendo con el tiempo. Esta opción es válida también para actualizar versiones de codecs (por ejemplos DivX o Xvid). La actualización del firmware debe ponerla a disposición el fabricante, ya que es una operación delicada que debe hacerse con sumo cuidado, porque si no se realiza correctamente se puede afectar el funcionamiento del reproductor.

Se pueden conseguir modelos con opciones de control parental, para impedir que los menores accedan a contenido para adultos.

Otro tema que podemos tener en cuenta es el diseño y el espacio que ocupa el aparato. Existen modelos que presentan un diseño ultra delgado y una apariencia más elegante.

Una opción para tener en cuenta, son los reproductores que pueden cargar varios discos a la vez, utilizando un sistema de rotación interna para situar el disco a reproducir. Esta alternativa brinda mayor comodidad al usuario, que puede manejar todo desde su control remoto.

El momento de la elección del reproductor

Finalmente, luego de conocer todas las características del reproductor, a la hora de comprarlo, deberemos poner en la balanza cuales son las funciones más importantes con las que deseamos contar y el precio que podemos pagar.

Si la idea es poder disfrutar películas en formato de DVD de video, escuchar CDs de audio o ver imágenes JPG se puede optar por un reproductor de gama baja.

Si nuestras necesidades pasan por tener soporte para otros formatos de video, contar con salida de audio digital y otras funciones avanzadas, debemos pensar en un reproductor de gama media.

Cuando se incluyen funciones de grabación en DVD o en disco rígido, estamos hablando de un dispositivo de alta gama.

Una alternativa para quienes desean llevar el DVD de viaje es optar por reproductores portátiles, que incluyen una pantalla y las funciones para disfrutar DVD de películas, CDs de audio, archivos de fotografía y otras opciones adicionales. Se pueden encontrar equipo con batería que ofrecen más de 5 horas de autonomía, salida para auriculares y además la comodidad de contar con un control remoto para acceder a todas las funciones del reproductor.

Como hemos visto, el Blu-ray es el formato que mejores perspectivas ofrece para un futuro no demasiado lejano. Ya es posible ver dentro del mercado latinoamericano este tipo de reproductores y comercios que comienzan a poner a disposición del público las películas en este soporte.

Si decidimos aprovechar las ventajas del formato Blu-Ray, debemos tener en cuenta que un reproductor de estas características, por el momento, tiene un valor que es varias veces superior al de un reproductor de DVD convencional. Aunque con el avance de esta tecnología, y la aceptación que marque el mercado, la brecha de precio debería ir disminuyendo.

También es importante contemplar que para disfrutar realmente de todo su potencial, debemos contar con un televisor que pueda aprovechas las ventajas que brinda su alta definición, como por ejemplo un plasma o un LCD. Además es recomendable acompañar esta opción con un sistema de sonido de calidad, para tener de esta manera una experiencia completa de cine en casa.

Cómo elegir un reproductor de DVD o Blu-ray

En esta nota conoceremos todo lo que hay que saber para elegir un reproductor de DVD, las nuevas tecnologías y en que casos conviene optar por Blu-ray
Hace algunos años, ante la llegada del DVD, los usuarios se preguntaban si había llegado el tiempo de cambiar de formato. Los años demostraron que la tecnología digital destronó a la analógica, representada en el mercado del video por los casettes de cinta VHS.
Hoy en día, al elegir un reproductor de DVD, encontramos una importante cantidad de opciones y características que debemos tener en cuenta. Las especificaciones de cada modelo que hay en el mercado varía de una marca a otra. Por tal motivo encontramos un interesante abanico de marcas, formatos, tecnologías y características, que determinan el precio del producto.
Como si esto fuera poco, la evolución de la tecnología digital hace aparecer en escena un nuevo protagonista: el Blu-Ray. Este nuevo formato, de mayor calidad y prestaciones, comienza a presentarse en el mercado como una opción que llama la atención a los amantes de la tecnología.
A continuación, analizaremos una por una las especificaciones más importantes que ofrecen los reproductores disponibles en la actualidad.
Las características del reproductor de DVD
La cantidad y tipos de formato que puede reproducir el dispositivo, es uno de los factores que tendremos que observar. Si solamente necesitamos que reproduzca DVDs de video, bastará entonces con que soporte ese formato. Si además deseamos que reproduzca formatos de video como DivX, Xvid, MPEG y VCD, tendremos que prestar mayor atención a las especificaciones del equipo. El formato VCD y algunas de las variantes de MPEG, son soportadas por la mayoría de los reproductores. Cuando hablamos de DivX o Xvid, nos referimos a los formatos que más se utilizan en la actualidad para comprimir video con la computadora. Si deseamos visualizar en nuestro reproductor alguno de estos tipos de video, necesitaremos que el reproductor los soporte. En este caso deberemos buscar una opción un poco más avanzada.
Si nos decidimos por un equipo de estas características, es importante verificar que el reproductor sea compatible con las últimas versiones de los codecs de video.
La mayoría de los reproductores de DVD actuales, pueden trabajar con los formatos de audio más populares. Para poder utilizarlos de ese modo, es necesario que soporten archivos como MP3 y WMA. En este caso además debemos verificar que pueda reproducir CDs de audio.
Si además deseamos que el reproductor nos sirva para ver fotografías, como por ejemplo las que podemos obtener con nuestra cámara digital o con un escáner, se precisa soporte para el formato JPG.
El soporte y el formato
Si hablamos de medios de soporte, nos referimos a los tipos de discos que funcionan con el reproductor. Hay varios tipos: DVD+/-R (los convencionales), CD-R (CDs convencionales), CD-RW (CDs regrabables). Aquí hay que hacer una aclaración para distinguir lo que es un medio y un formato. Que el medio sea un DVD, no significa que el formato de lo que tiene dentro también lo sea.
Dentro de un soporte DVD podemos encontrar un DVD de video o archivos multimedia que pueden ser imágenes, video o audio. En el caso del CD, puede ser un soporte de CD de audio estándar pero también de VCD, SVCD y archivos multimedia.
Un ítem importante si nos decantamos por un reproductor multi-formato (compatible con DivX y Xvid), son los tipos de archivos de subtítulos que soporta. Además debemos tener en cuenta si el reproductor permite modificar la letra y el tamaños de los subtítulos, ya que en algunos casos se pueden encontrar modelos que muestran letras pequeñas o difíciles para leer con comodidad a la distancia.
En el caso de utilizar archivos DivX ó Xvid, los subtítulos se encuentran en archivos separados. Es importante entonces, que el reproductor reconozca los archivos de subtítulos más comunes, como lo son SRT, SMI, SUB y SSA. En este caso es importante saber que los archivos de subtítulos deben tener el mismo nombre (pero con su extensión correspondiente) y encontrarse en el mismo directorio que el archivo de video.
Las zonas y las normas
Un dato a tener en cuenta con los DVD de video es la zona. Los distribuidores de DVDs originales, dividieron geográficamente al mundo en distintas zonas a las cuales le asignaron un código o número con el propósito de controlar los lanzamientos. Cada reproductor que se vende en una zona, lleva un código y sólo funciona con DVDs originales destinados a esa zona, sin poder reproducir DVDs de otras zonas. Latinoamérica es Zona 4, por lo tanto, al principio, los reproductores que se vendían eran Zona 4 y sólo reproducían esos discos. Hoy en día, la mayoría de los reproductores que se venden son multizona y reproducen DVDs de cualquier área. No obstante, aún hay algunos comercios que ofrecen DVDs zona 4. Es recomendable optar por modelos multizona para no tener inconvenientes con los DVDs que se pueden alquilar o comprar.
No debemos olvidar que además de la zona, los DVD mantienen el uso de la norma, que como en los casette VHS, puede ser NTSC ó PAL.
Una característica que se puede encontrar en reproductores de alta gama es la posibilidad de grabar en soporte digital (DVD+R/+RW ó DVD-R/-RW) y también en un disco rígido que traen incorporado.
La definición, la salida a TV y el sonido
La resolución de imagen que brinda un reproductor de DVD es de 720 x 480. Los nuevos Blu-Ray lo superan con una resolución que llega a los 1920 x 1080.
En la actualidad se están comercializando reproductores de DVD que permiten escalar la definición de los DVD para ser vistos en pantallas de alta definición en 1080, utilizando la conexión HDMI. Aunque claro está, sin llegar a alcanzar la calidad de imagen que brinda un Blu-ray, que lo supera en más de cinco veces en la capacidad de almacenamiento de datos y video.
El reproductor de DVD va conectado a un televisor, por tal motivo, es necesario tener definido el tipo de cable que usaremos. Las salidas que poseen la mayoría de los modelos del mercado son:
– Video compuesto, con conector RCA convencional, el mismo que se usaba para conectar la videocassetera.
– S-Video, opción analógica de mejor calidad que el anterior.
– Coaxil digital, alternativa que aprovecha la calidad digital.
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Acerca de Prof. Graciela Slekis Riffel

Directora de La Academia: centro de formación en oficios, apoyo pedagógico en todas las materias y niveles, y orientación vocacional. Egresada del Instituto de Profesores Artigas, en 1985, en Filosofía. Ganadora de concursos y agradecimientos de CODICEN por trabajos comunitarios. Promotora del desarrollo permanente en la comunidad de Las Piedras y Paso de los Toros, vocacional y humanista, ahora con grupos y páginas en la red.

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